中国有一特殊称谓,在法律上没有提及分毫,但用了它的人难逃死罪

2020-08-06 20:18:01

《汉书·武帝纪》中记载了一段汉武帝在嵩山祭天时发生的事:“翌日亲登嵩高,御史乘属在庙旁,吏卒咸闻呼万岁者三。”这段典故也就是“山呼万岁”这个词的由来,但是其实在汉武帝时期,“万岁”这个词还不是皇帝的专有名词。

“万岁”原本是祝贺用词,现在也常用于表达赞赏和欢呼。这一词语在中国封建社会,与“天子”类似,是最高统治者——皇帝的代名词。就连明朝那位称霸朝野、丝毫不把傀儡皇帝放在眼里的大宦官魏忠贤,也只敢自称“九千岁”。

与皇帝的自称“朕”类似,“万岁”这个词在刚出现的时候并不是皇帝的专用名词。根据现在所拥有的文献来看,在战国之前还没有这个称呼。一些类似的铭文如“万年无疆”、“眉寿无疆”等也是出现于西周晚期。

《诗经》中也有“寿考万年”、“君子万年”和“天子万年”之类的词语,主要用于祝贺。不过“万岁”这两个字真正出现,还是在战国以后的文献资料。根据这些资料可知,这一词语在那个时代主要有三个意思,其一便是简单的长寿祝福;其二表示致敬和赞叹,更类似一种语气助词;其三是对亡者的讳称。

之后随着中央集权的封建制度得到进一步的完善,“万岁”开始仅用于指代最高统治者一人。那这是从什么时候开始的呢?历史资料和文献记载能为我们提供一些线索,早在北宋以前,皇帝便已经被称为“万岁”,与此同时,除了皇帝之外,使用这个词的人也不少。

《左传·桓公二年》中有言:“夫名以制义,义以出礼。”一个人的名字在很大程度上是由取名者的文化意识决定,常常包含着其美好期望。而健康长寿这种愿望,不管在什么时候都是普遍的理想。所以,一个人取名为“万岁”并无不妥之处。

在现有的资料中发现,东汉时期汉和帝的弟弟刘万岁,是最早使用“万岁”这两个字作为名字的人。而这位“万岁”却名不副实,在被册封了广宗王的第二年就去世了,并且没有留下子嗣。现在史书有记录的名为“万岁”的人,还有南朝时刘宋的一位刺史周万岁,萧齐中丞何万岁,以及郡吏王万岁。

在上面提到的几个例子中,叫“万岁”的人有皇室成员也有地方官员,这当然不是说这个名字仅限于统治阶级,而是底层劳动人民的名字能够出现在史书上的几率太小。所以这样看来,这两个字在那个时候并不是忌讳,取名为“万岁”很平常。

在隋和唐前期,史书中也曾出现过叫这个名字的人,比如隋朝时期的太平公史万岁,此人战功赫赫;唐高祖时期刘武周的部下张万岁等。但到了唐玄宗以后的史书记录,就基本没有再出现过名为“万岁”的人了。

学者结合文件材料分析以后推测,从那个时候开始这个字眼便专属于皇家了。其原因有二,其一,武则天登基的时候曾用过这个词,所以这两个字变得更加特殊。其二,从唐玄宗时期开始,科举制度愈加完善,大多数读书人所信奉的儒家思想都是皇权至上,所有不符合圣贤之道的行为举止不被视为大不敬。

其实不止“万岁”这个词,很多其他词语或者器物一旦与封建帝国的最高统治者挂钩,慢慢都会变成由他们专用。比如清朝时期皇帝身着黄色龙袍,由此平民就被剥夺了穿戴明黄色衣物的权力。倘若违背规则,则会受到严厉的惩罚。

《寇准传》就有记载过一件事:某日,路边行人迎骑马出行的寇准大呼万岁,结果被人举报后,寇准降职到了青州。在《宋史·卷二百九十·列传第四十九》中也有记载:“汭坐被酒衣黄衣、令人呼万岁,杖死。”讲的就是曹利用的二儿子曹汭在醉酒后仪态大失,不仅身披黄衣,竟然还让人称呼他为万岁,最后因为此事下场凄惨,被杖责致死。

有趣的是,虽然“万岁”这个词已经归属于皇帝一人,违之要受重罚,但是在包括唐律、明律、清律等封建帝国严格的法律条款中,却并没有规定臣民必须山呼“万岁”,也没有规定说不呼喊“万岁”就要处罚的条例。

现在用作祝福长寿的词语多用“百岁”,或者含蓄一点,用松、鹤、东海、南山等物代替。随着皇帝的消失,“万岁”这个词的使用频率并不算高。现在。更多的时候“万岁”成为了一种语气助词,仅仅用来表现赞赏以及喜悦。